¿Cómo usar may, can, could y shall?

¡Aprende cómo usar verbos modales en inglés aquí!

¿Te has preguntado alguna vez qué diferencias hay entre may y can? o ¿Qué significa shall? ¿Cómo usar correctamente los verbos modales? Si tu respuesta es sí, estás a punto de aprender cuáles son las diferencias entre may, can, could y shall. 


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¿Qué son los verbos modales en inglés?

Los verbos modales son aquellos que se utilizan para indicar posibilidad, permiso o necesidad de algo. Son verbos auxiliares, por lo tanto, el siguiente verbo debe ser usado en su forma base, sin conjugación gramatical. Entre ellos están can, may, could y shall.


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¿Cómo usar CAN?


Entre los usos más comunes de este verbo modal es la de expresar posibilidad. En este caso, “can” sería otra forma de decir “be able to”. También es usado al momento de hablar de una habilidad o para pedir permiso. Ejemplos:

Posibilidad

She can go to the gym in the morning because she works in the afternoon.

Ella puede ir al gimnasio en las mañanas porque ella trabaja en las tardes.

He can’t speak when he’s really nervous.

El no puede hablar cuando está muy nervioso.

Habilidad

The baby is 1 year old and he can walk.

El bebé tiene 1 año y ya puede/sabe caminar.

Alex can make delicious pizzas.

Alex puede/sabe hacer pizzas deliciosas.

Solicitar Permiso

Can I talk to you for a minute?

¿Puedo hablar contigo por un minuto?

Can you speak a little louder?

¿Puedes hablar un poco más alto?

¿Cómo usar MAY?

Se utiliza para indicar una posibilidad o probabilidad en el futuro o el presente y también para pedir y dar permiso de manera educada, en éste último caso sería una versión más formal de “can”. En algunos casos “may” también puede ser usado para expresar un deseo o anhelo. Ejemplos:

Posibilidad / Probabilidad

It may rain rain today too.

Puede que llueva hoy también.

   She may make mistakes if she’s not careful enough.

Es posible que ella cometa errores si no tiene suficiente cuidado.

Pedir y dar permiso

            May I speak now?         

¿Puedo hablar ahora?

 You may start the test now. 

   Ya puedes comenzar el examen.

Deseo o Anhelo

May your wishes come true!

¡Que tus deseos se hagan realidad!

May he rest in peace! 

¡Que descanse en paz!

¿CÓMO USAR COULD?

Could es utilizado en ocasiones para expresar posibilidad, lo que resulta parecido a “can”. Sin embargo, a diferencia de can, se utiliza para posibilidades menos concretas y para sugerencias. Funciona también como el pasado de “can” pudiendo ser entonces usado para expresar una habilidad o posibilidad pasada. Finalmente puede ser utilizado para formular solicitudes formales en algún momento. Ejemplos:

Posibilidad o Sugerencia

We could go to the cinema or we could go to the museum.

Podríamos ir al cine o podríamos ir al museo.

She could lose some weight if she went running for 1 hour everyday.

 Ella podría perder algo de peso si saliera a correr cada día por 1 hora.

Pasado de "Poder"

On our last vacation, we could have gone to the restaurant that you recommended.

En nuestras últimas vacaciones pudimos ir al restaurante que nos recomendaste.

In the meeting nobody could talk about their complaints or suggestions.

En la reunión nadie pudo hablar de sus quejas o sugerencias.

Solicitudes Formales

Could you please open the door?

¿Podrías abrir la puerta, por favor?

Could you do me a favor?

¿Podrías hacerme un favor?

¿CÓMO USAR SHALL?

“Shall” se empleaba anteriormente para hablar del futuro, con los mismos usos y significado del auxiliar “will”. Actualmente no se utiliza mucho, salvo en “inglés británico” donde aún se utiliza, especialmente en libros de literatura clásica y en textos muy formales. Actualmente “shall” puede ser usado para formular sugerencias o pedir consejos. Ejemplos:

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Futuro (Inglés Británico Antiguo)

Thou shall not kill.

No matarás.

In your seed shall be all nations blessed.

En tu descendencia serán benditas todas las naciones.

Sugerencia

Shall I heat up some water?

¿Pongo el agua a calentar?

Shall I call her?

¿Será que la llamo?

Shall we dance?

¿Bailamos?

¿Tienes alguna duda sobre cómo usar los verbos modales en inglés? ¡Escríbela en los comentarios!

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¡Hasta el próximo blog!

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ORLANDO HOYOS


Profesor de Too Easy English.

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